1亿美元砸醒了自动驾驶的梦

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来源 | 虎嗅

作者 | 宇多田

2019年,自动驾驶产业仿佛进入了“缄默期”。

一方面,相关公开融资信息大幅缩减;我每个人所有面,也再难听到诸如“无人车××年落地”的flag了。Wired专栏记者甚至还借此开过兩个多玩笑:

“这是兩个多难得让工程师们能静下心来潜心钻研为啥会 让算法在车上跑起来的阶段。”

肯能在2019年事先,有点是2016~2018年,那此工程师们没法 历过一段资本与媒体狂热追捧、而令我每个人所有陷入无端浮躁的有点时期。

那段时间,自动驾驶技术创业公司们纷纷获得不小的一笔或多笔融资,专注于描述和展望自动驾驶带来的美好未来;兩个多接兩个多相关企业毫无顾虑地放出“我每个人所有的某级自动驾驶汽车将于2019或2020年落地“的豪言,却又在两年后纷纷再次出现来我每个人所有打了我每个人所有的脸。

就在今天听到AutoX完成A轮超1亿美元融资的消息时,我曾下意识以为资本对自动驾驶的青睐之情又回到了2019年前——

这家孵化于硅谷的L4级自动驾驶明星创业公司,自称这笔交易为“2019年中国自动驾驶领域最大额度的融资”。

“A轮1亿美元”的确是截至目前中国自动驾驶圈内的最大单笔交易额之一。

还能否 与之相提并论的,是2018年拿到1.28亿美元A轮融资的L4级自动驾驶公司Roadstar(肯能因内讧倒闭),以及去年完成1.02亿美元A1融资,估值超过17亿美元的L4级自动驾驶公司Pony,ai。

如保让,通过搜集历史资料亲们 发现,AutoX早在2018年就开启了A轮的三次融资。

今年4月,公司就已提前大选“在数月前完成由东风领投的数千万美元A3轮融资,并计划与后者计划大规模量产前装L4级无人驾驶商用车型”。与此一起去,在今年4月上海车展期间,东风等车企还曾作为大股东专门到这家技术公司的展位进行考察拜访。

换句话说,此次提前大选完成A轮融资,仅仅是对趋于稳定在大7天 的前三次交易的一次“整编”和通告。而最主要目的,是开启并吸引投资方加入我每个人所有的下一轮融资计划。

在向AutoX完整版询问此次算不算为三次融资累加后,对方没法 给予更为明确的回复,仅表示“希望还能否向外界告知AutoX的或多或少消息”。

实际上,通过累似 方法“婉转”地证明团队成绩并吸引资方,肯能变成自动驾驶圈内常见的五种宣传技巧,另有L4级自动驾驶卡车技术公司也曾用过相同手法。

而据消息人士告诉虎嗅,事实上AutoX在迫切寻找新一轮投资方。

“累似 方法有夸大之嫌,但亲们 着实也正是想借此快速进入下一轮融资,对于当下的L4级自动驾驶公司,续命有点要。”

 不过,他何必 认为没法 做,融资就会变得更为顺畅。

肯能结合如今自动驾驶技术落地略显晦涩不明的发展态势以及整体经济环境来看,自动驾驶技术公司着实正趋于稳定最艰难的时刻。

”有点是L4级自动驾驶技术公司,难以想象的落地难度和烧钱层厚肯能让大每项资本望而却步了。”

资本不再相信太长的故事

在没法 很长一段时间里,资本对一家优秀或靠谱自动驾驶技术公司的评判标准,都不 “算不算拥有顶尖的技术团队”,“算不算建立了难以打破的技术壁垒”,“与算不算了车队运营累似 看似‘落地’的项目”。

而AutoX,无疑都不 着明星技术公司的标配“硬件”。

作为创始人,肖健雄在2013~2016年担任普林斯顿计算机视觉和机器人实验室的创始负责人,还曾被选入《麻省理工科技评论》的青年科技人才奖项 “35 Under 35”。 

在学术界一举成名后,他还曾被福特公司邀请领导企业自建的自动驾驶研究部门。 但他拒绝了这家美国汽车巨头,只要确定了创业。此后,他变慢召集了一批来自麻省理工学院、IBM以及Facebook的顶尖人工智能人才,专门研发L4级别的自动驾驶系统。

肖健雄曾接受美国CNBC的采访 

从落地层厚来看,作为四家获得加州自动驾驶出租车执照的公司之一,累似 执照比肯能有150多家企业拿到的加州自动驾驶汽车测试许可难度自然要大或多或少。

另外,这家创业公司近期发布的落地消息也十分密集。

譬如两周前,亲们 在上海世界人工智能大会上提前大选将于2019年底至2020年初在上海嘉定无人驾驶示范区投放1150台自动驾驶汽车,累似 规模对于一家创业公司来说俨然不小。 

然而,那此还能否在或多或少L4自动驾驶技术公司身上找到的条件,如今却正在与”一家自动驾驶公司还能否 持续生存”的命题产生没法 大的“分歧”。

关于自动驾驶汽车级别的问提报告 要说明一下。全球目前广泛采用的是由国际汽车工程师医学会 制定的划分方法,按照分级标准,自动驾驶从L0-L5总共被分为6个级别。

L4被称为层厚自动驾驶,在某个特定场景中,车辆自动做出自主决策,如保让驾驶者不想任何操作。肯能难度较高,或多或少或多或少亲们 通常都会给这辆车做兩个多场景约束,譬如工业园区内的L4,公园里的L4…

当然,都不 公共道路上的L4级出租车,可想而知着实现难度。而目前再次出现在新闻稿里的L4汽车运营区域,都会给兩个多前缀:某某限定示范区。那此地区的环境特点亲们 都心里有数。

 有不具名的消息人士告诉虎嗅,着实或多或少L4级自动驾驶公司时不时在乐呵呵地不停对外宣传“在哪儿哪儿部署了大规模车队”,“哪儿哪儿要运营自动驾驶出租车”,但或多或少或多或少事先没法 “心里苦”。

“落地要有收入才行。如保让L4级出租车提前大选在兩个多示范区运营,谁给钱呢,免费的肯定到处都受欢迎。一到收钱的阶段,亲们 就会来追问你的产品和层厚了。

事实上,单纯运营那此车可没那此收入,而路测牌照动辄几十万上百万,更是贵的要死。”

如保让,L4级自动驾驶公司要活着实得另辟“生存之道”。

据一名L4级自动驾驶技术公司工程师向虎嗅透露,着实表层上亲们 都不 宣传L4级车队落地的事情,但对于要生存的技术创业公司,着实那此生意都“来者不拒”,并表示“能赚钱的活儿都不 会拒”。

“做自动驾驶,有点是L4级的,烧钱程度看谷歌和通用的Cruise(亏损几十亿美元)就知道了。或多或少或多或少亲们 都不 想方法先做收入,先把兩个多短期的故事讲圆,才能助 后续的融资,好听点只要‘为了梦想’,先‘曲线救国’。” 

而“曲线救国”的方法有没法 几种:

  • 兩个多最大的趋势是,或多或少或多或少L4级公司结束英语 了了转做L2与L3级的自动驾驶前装生意,抱车厂大腿,弱化L4业务,甚至亲们 肯能基本不提L4累似 词了;

  • 每项公司一结束英语 了了都不 做“限定园区加速运动车”的业务分支路线,何必 能讲好兩个多短期的故事。着实收入能做多大另说,但这是目前仍然受资本欢迎的故事发展路线;

  • 都不 企业正在向车厂做技术输出,赚取或多或少所谓的“技术咨询费用”,更直白点只要“教学费”,有点穷的师傅要负责教会有钱的徒弟。 

  • 再肯能只要帮忙做好兩个多车队,肯能有车厂希望能弄兩个多无人驾驶车队出来演示,但亲们 我每个人所有能力肯能过高 ,或多或少或多或少就先让技术公司帮忙,按每辆车来付钱。

“国内车企与国外有着显而易见的研发实力差距,对数据的解决权限都不 一定程度放宽,这在很大程度上给予了技术公司很大的存活空间。” 一位车企人士认为,肯能放低身价,国内市场着实有或多或少还能否 发挥的想象空间,

“能坚持做L4级的,一定特有钱,肯能不差钱,事实是或多或少或多或少大公司肯能都撑不住了。

现在无论是养活技术团队,肯能是我每个人所有完整版负担几百辆车的部署,再肯能采购自动驾驶还能否的昂贵零部件(激光雷达,单颗高线数产品肯能比一百公里车还贵),都不 建立在有钱的基础上,而持续烧钱望没法 头,资本自然是吃不消的。”

 AutoX创始人肖健雄在今年8月接受《日经亚洲观察》时也曾承认,公司是趋于稳定亏损情況,事实是没法 哪家自动驾驶公司不趋于稳定亏损情況。

“没法 有几个人敢花光所有现金像Waymo那样建立兩个多完整版的自动驾驶车队,毕竟亲们 肩头有卖广告的谷歌。”

目前,整个国外的自动驾驶投资趋势是,资本们一方面也亲赖于那此更容易商业化的加速运动接驳车,譬如刚获得31150万美元的voyage,目标用户就在老人聚集的退休社区;

而我每个人所有面,国外车厂与各路资本“拉帮结派”,一起去“凑钱”集中投资某一家头部技术公司,摆出“能多拉兩个多是兩个多,要死也一起去死,绝不单独背黑锅”的架势。

譬如融资超过5亿美元,由谷歌前自动驾驶部门负责人创办的技术公司Aurora,就受到了红杉资本、亚马逊以及现代汽车与克莱斯勒等车企的集体眷顾; 

再譬如分别被通用和福特分拆出来吸引內部投资的Cruise与Argo AI,还有Uber单独学会英语来吸引资本外援的自动驾驶部门,肩头都每个人所有站了一队车企。 

“融的资金量跟要做的事情有关,也跟技术成熟期期期期是什么是什么期是什么的句子的句子图片 图片 度有关。第兩个多是要看场景铺设的范围和规模,打一座城市还是十座城市,累似 与拓展业务的野心相关,”一位自动驾驶投资人解释,这也是为啥会 会 滴滴以及所有国内L4级自动驾驶公司时不时宣称肯能在有几个个城市部署并运营自动驾驶出租车,但实际还能否 城市内车能上路的范围很有限。 

“第八个是做成达到产品级的技术,到底要花有几个钱。兩个多指标一起去决定了融资额的高低。在资本偏紧的情況下,一般再次出现大融资额的标的会多些,肯能VC只敢扎堆投头部公司,或多或少公司不确定性不想 都不 敢投。”

而截至目前,即便是上端那此拥有先进技术,外加雄厚资本的技术公司,也依然没法 推出一百公里像样的能在普通道路上安全行驶的L4级自动驾驶汽车(无论是量产车还是改装车)。

或多或少或多或少很好解释,面对那此时不时在国内发布“励志的话 ”新闻,落地车时不时再次出现在某个特殊运营区内的技术公司;

面对比地广人稀的美国严峻若干个级别的国内道路环境;

面对还没法 任何法律法规还能否作为上路方法……

为那此曾在几年前还在公开场合大肆描述自动驾驶美好未来的投资者们,变得愈加沉默了。

早在2018年8月,自动驾驶汽车初创公司AutoX就与美国当地高端杂货店DeMartini Orchard合作协议方法,推出了杂货配送以及移动商店试点项目,但试点项目限制在圣何塞北部约150户家庭居住的地区。 

“或多或少或多或少落地消息是给大众看的,一派喜气洋洋。

然而对于国内资本市场来说,亲们 对经济预期没信心,或多或少或多或少LP都不 想要出钱做高风险的投资”,有不具名技术公司人士表示,今年融资环境真的“有点不好”,

“爸爸的爸爸卡的很严格,基金都没钱了,或多或少或多或少要基金们回归理性,就要投那此有收入和几年内有上市预期的公司。”

另据消息人士告诉虎嗅,有L4级自动驾驶卡车公司肯能与某资本就融资谈了近一年,但仍然没法 实际结果,可见融资环境之严峻。 

他认为,L4级自动驾驶车事先大火的事先,技术公司估值炒的太高,极度透支了预期,但最后又迟迟没落地,肯能说落地肯能只要新闻稿里的样子;

与此一起去,车企以及物流公司对这项技术的实际应用又长期趋于稳定兩个多试水阶段。

如保让说好听或多或少,汽车以及整个交通行业都趋于稳定兩个多技术应用的过渡期;不好听或多或少,只要亲们 都面对着兩个多比较尴尬,进退两难的局面。

但他并都不 “唱衰”L4,只要着实“那此项目真的不适合创业公司去干”。

“烧完钱又接着融资,不断稀释创始人的股份,最后公司只要着实不行了,大公司肯能就会坐收渔利,低价收购团队的人才和专利。”

那此话,似乎直指有几个月前硅谷自动驾驶明星创业公司Drive.ai的“结局”。

Drive. ai曾在2018年7月大力宣传过在德克萨斯州每项地区落地的打车服务试点项目 

这家由前百度人工智能首席科学家,全球计算机科学领域权威人物吴恩达担任董事,且肯能在德克萨斯州结束英语 了了提供自动驾驶打车服务的技术公司,没法 在2017年因发布了兩个多雨夜路测视频而引起圈内轰动;

然而仅仅没法 3年时间,亲们 就结束英语 了了为生存挣扎,并在2019年初四处寻求卖身,最终以低于估值的价格被苹果5机6公司收购。

据了解这笔交易的消息人士指出,苹果5机6公司着实只想“收购”其中几十位关键的工程师,并无意接收每个人所有。

没法 的落幕,显然都不 技术创业者最看多多的,但却肯能是目前表现最好的方法。

自动驾驶发展进入泡沫低谷期

事实上,目前自动驾驶领域最为真实的现状,亦如1年前谷歌旗下自动驾驶公司Waymo的CEO John Krafcik 所说:“即便是未来几十年内,自动驾驶汽车也做没法 无处不出,完整版自动驾驶汽车更无肯能。”

这位现实主义派领导者从2016年上位起,就不断主动公开“下调”大众对自动驾驶的预期,与他站在同一战线的,还有近期主动承认犯了“眼高手低”错误的一众国外车企们。

而这也曾我能 产生了兩个多持续的问提报告 :

为啥会 会 国外做的最厉害的自动驾驶企业(我能 diss我,但有你在身边不得不承认谷歌自动驾驶技术时不时都趋于稳定第一军团)反而时不时在劝说大众放低预期;

而国内的做L4级自动驾驶的大小企业时不时在近年来发布各种“皆大欢喜”的落地消息,努力营伟大的伟大的发明 五种技术异常牛逼,如保让马上遍地都能打到自动驾驶出租车的氛围。

作为一位长期关注自动驾驶,且没法 非常希望能看多无人车落地的科技爱好者,我始终相信自动驾驶孕育着兩个多巨大的市场,如保让这项技术应用的确与一场巨大的交通变革有着直接且密切关系。

但所有想了解自动驾驶技术,肯能关注技术发展的人,都应该先了解和运用Gartner的“技术成熟期期期期是什么是什么期是什么的句子的句子图片 图片 度曲线”。

累似 诞生于硅谷的技术成熟期期期期是什么是什么期是什么的句子的句子图片 图片 度推演定律,着实也代表了新技术的媒体曝光度随时间的变化起伏。很显然,目前自动驾驶的商业化,正趋于稳定“泡沫化的低谷期”(也被称为“幻灭的低谷”。

它紧随“期望膨胀的最高峰”事先,对或多或少或多或少技术公司都不 一段异常难熬的日子。

肯能大众肯能听了不想 的成功创业故事,然而少许所谓的成功必然伴随着更少许的失败。累似 阶段,正是技术生产者要么退出,要么失败,要么改进产品满足客户继续存活,投资才会继续的关键时期。

而国外的诸多公司肯能意识到累似 点,甚至先于国内企业意识到了累似 点,如保让亲们 不再虚张旗鼓,只要再热衷于向大众不厌其烦地输出“技术改变世界”的单薄概念,只要埋头工作以实现事先许下的承诺,目的是还能否变慢进入“稳步的爬坡期”,成为最幸运的那一小群人。

令人鼓舞的迹象肯能再次出现,譬如L2~L3自动驾驶辅助系统的体验正在以肉眼可见的层厚升级。如保让,距离亲们 想象中的自动驾驶汽车,我没法 说,希望能在有生之年看多。

“在热捧期的事先,创业公司如雨后春笋不断冒尖,连带着人、资源、供应链、合作协议方法伙伴等会涨价,也会变得稀缺。

现在亲们 冷静地用脑子想一下,人才就没法 或多或少,为啥会 肯能会有没法 多靠谱技术公司呢?” 一位自动驾驶创业公司人士表示,他很乐意看多整个经济环境不好迫使资本也回归理性,

“各界人士回归理性,让资源被合理分配并继续推动技术进步。漫长无聊且难熬的产品打磨期和技术积累期才是创业公司真正的常态。有点是硬技术,真的是‘不积跬步无以至千里’,没法 任何捷径可言。

“而对于自动驾驶技术公司而言,着实也还能否兩个多长期资本的陪伴,累似 很关键。投资心态会影响公司的决策和布局。但与国外相比,国内基金能做到累似 点的着实很少。

如保让,现在都不 说技术公司还能否 挺过这道坎,只要要等着这道坎过了,看那此留了下来,那此只要真正具备价值的技术公司了。”